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O primeiro programador de computador era um viciado em opiáceos

O início da era vitoriana dificilmente era um tempo para as mulheres serem arrogantes sobre o seu brilho. Mas a condessa Ada Lovelace, filha de Lord Byron, não se importava.

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Lovelace, que escreveu o primeiro programa de computador um século antes do advento dos computadores, nunca foi tímido com o seu gênio.

“Este cérebro meu é algo mais do que meramente mortal”, disse uma vez a um colega, de acordo com o novo livro ” Broad Band: The Untold Story of the Women Who Made Internet ” (Portfolio), de Claire L. Evans.

Nascido em 1815, Lovelace foi o produto de um casamento apaixonado mas de curta duração entre Lord Byron e um “aristocrata matematicamente inclinado” chamado Anne Isabella Milbanke, a quem Byron chamou de “Princesa dos Paralelogramas”. O casamento terminou após um ano e Byron nunca conheceu sua filha.

Milbanke temia que Lovelace se tornasse um louche romântico como Byron e “começou um rigoroso curso de instrução matemática desde o tempo que ela tinha 4 anos”.

“Ela não queria que sua filha adoteva qualquer temperamento poético ou romântico de [Byron]”, diz Evans. “Mas para o horror de sua mãe, Ada compartilhou seu espírito poético incontrolável. Ela simplesmente aplicou a matemática “.

Como menina, Lovelace não tinha permissão para seguir uma educação universitária formal. Em vez disso, ela contratou tutores privados e correspondia com muitas das mentes mais brilhantes da Inglaterra.

Quando tinha 17 anos, ela frequentou um salão hospedado pelo matemático britânico Charles Babbage, esperando ver sua nova invenção, o Difference Engine. Ela estava “imediatamente hipnotizada por. . . o bloqueio de engrenagens e engrenagens de latão entrelaçadas “que usava a potência do vapor para realizar cálculos matemáticos.

Durante os próximos anos, Lovelace se casaria com William King-Noel, 1º conde de Lovelace, tornando-a uma condessa. Ela teve três filhos por 24 e liderou a vida ocupada de uma mulher com alta posição social.

Mas ela nunca parou de estudar matemática e permaneceu em contato freqüente com Babbage, implorando para se envolver em seu trabalho.

“Espero que você esteja me tendo em mente”, escreveu-lhe em 1840. “Quero dizer, meus interesses matemáticos. Você sabe que este é o maior favor que qualquer um pode me fazer. ‘”

Babbage já estava formulando sua próxima grande idéia – uma máquina que poderia calcular variáveis, tornando-a “capaz de resolver todos os tipos de problemas”.

Ele o chamou de Motor Analítico e, embora nunca tenha sido construído por falta de fundos, Babbage escreveu 30 volumes de planos para isso.

Em 1840, Babbage foi convidado a apresentar esses planos a um grupo de cientistas em Turim, na Itália. Um jovem engenheiro chamado LF Menabrea, o futuro primeiro ministro da Itália, escreveu um artigo detalhado sobre o Engine analítico para um jornal suíço.

Quando Lovelace viu o artigo, ela o traduziu, corrigindo os erros de Menabrea enquanto ela foi, e a apresentou a Babbage, que ficou tão impressionado que ele pediu para ela escrever seu próprio artigo.

Depois de trabalhar febrilmente por nove meses entre 1842-1843, ela tinha ido muito além de uma tradução simples, “sintetizando o vasto escopo da visão de Babbage” e explicando ao mundo por que isso importaria.

“O que ela fez, essencialmente, foi escrever o software para o que essa máquina faria”, disse Evans. “É o salto conceitual do design de hardware para, OK, para o que vamos usar esta máquina. Ela escreveu o que muitas pessoas dizem ser o primeiro programa de computador, para este computador que nunca foi construído “.

Como se isso não fosse suficientemente impressionante, Lovelace, que estava lidando com várias doenças médicas, foi prescrito laudanum a maior parte de sua vida adulta e escreveu suas anotações “através de uma névoa de ópio, trabalhando em rajadas de energia febril”.

“Ela era viciada em opiáceos”, diz Evans. “Isso a ajudou a passar o dia, mas também sofreu uma retirada quando ela não conseguiu obter a dose. Ela ficaria realmente estressada, ela não seria capaz de dormir, seus globos oculares picarão. Não foi até que ela conseguiu tirar seu laudanum para poder relaxar e se sentir como ela mesma.

O motor analítico passou a “representar o alvorecer conceitual da era do computador”, escreve Evans. As notas de Lovelace foram republicadas em 1953, cimentando seu lugar na literatura de programação de computadores.

Lovelace morreu de câncer uterino em 1852 aos 36 anos. Apesar de ter três filhos, ela considerou suas notas sobre o ensaio de Menabrea como seu “primogênito”.

“Ele é um bebê excepcionalmente bom”, escreveu a Babbage, ao completar seu rascunho, de acordo com o livro de Evans. “Ele crescerá para ser um homem de primeira magnitude e poder”.

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